De balans: Alfons Vansteenwegen

‘Liefde is een werkwoord’ ligt dertig jaar in de handel. De bestseller van Alfons Vansteenwegen (76) werd in tien talen vertaald, er waren 47 drukken. Hier maakt de prof van seksuologe Goedele Liekens en relatietherapeute Rika Ponnet zijn persoonlijke balans op.

Wat zijn uw belangrijkste activa?

‘Ik woon op een unieke, rustige plek, in een origineel huis dat door en voor ons werd ontworpen en waarin ik kan leven zoals ik wil. Doorgaans verdien je niets met boeken schrijven, ik heb er enige financiële vrijheid mee verworven. Ik had een vaste, vrij gesloten loopbaan maar ben een tevreden man. In 2011 kreeg ik de Gold Medal for Lifetime Achievement van The World Association of Sexual Health. En ik ben de enige Belg die de VanEmdeBoas-VanUssel Award van de Nederlandse Society of Sexology kreeg.’

Wie heeft in u geïnvesteerd?

‘Mijn ouders hadden veel over voor mij. En mijn meester in het eerste leerjaar. Nadien heb ik nog weinig bijgeleerd. Ik kon lezen, schrijven en rekenen, wat volgde was de toepassing en de combinatie daarvan. Wel was het ook fenomenaal wat we aan de priesters-leraars van het Sint-Pieterscollege in Leuven hadden. Nu komen geestelijken vooral negatief in het nieuws, maar de meesten investeerden enorm in ons. Ook ik heb in de jaren vijftig een geval van misbruik gekend, maar die man werd meteen gestraft en weggezet.’

Waarin hebt u geïnvesteerd?

‘In relatietherapie aan duizenden mensen en in doceren aan de KU Leuven. Mijn boeken schreef ik voor het plezier, maar ook om anderen van nut te zijn. In verenigingen ijverde ik voor de erkenning van beroepen zoals psycholoog, psychotherapeut en seksuoloog, en de bijbehorende kwaliteitseisen. Geleidelijk kwamen er regels, al is nog niet alles in orde. De return bestond uit een goed loon en werkelijke voldoening. Ik was een van de weinigen die het langetermijneffect van zijn therapieën onderzochten en aantoonden.’

‘Ik investeerde ook in mijn gezin maar had iets meer tijd aan mijn kinderen kunnen besteden toen ze tieners waren. Ik compenseer dat nu bij 13 kleinkinderen.’

Gaat u soms in het rood?

‘Ik leef gematigd en ben nogal voorzichtig en introvert. Mijn vrouw noemt me te braaf. Ook in de liefde ben ik nooit uit de bocht gegaan. Ze is goed gelukt, de liefde.’

Wie zijn uw raadgevers?

‘Mijn vader leerde me meedogenloos kritisch te zijn en alles blijvend in vraag te stellen. Onder anderen de psychiater Johan Verhulst en de psycholoog Carl Rogers waren inspirerende figuren, net als de filosofen Martin Heidegger en Emmanuel Levinas. Op mijn zestigste besliste ik enkel nog klassiekers te lezen, bij voorkeur in de originele taal. Dan ben je tenminste zeker dat je er iets aan hebt.’

Hoe transparant bent u?

‘In mijn boeken geef ik me een beetje bloot, en put ik ook wat uit mijn relatie. In de liefde is transparantie cruciaal. Werkelijk alles vertellen hoeft niet. Maar wat je belangrijk vindt, moet je kunnen delen. Nu, we kennen onze eigen gedachten en gevoelens ook niet honderd procent, dus kan je ze ook niet helemaal meedelen.’

Staat er winst op uw balans?

‘Zeker. Maar ook al heb ik hard gewerkt, het grootste deel van mijn winst is geen gevolg van prestaties. Wel van veel geluk. Je job, je partner, je gezin, daar ben je geen meester van.’

Wat wilt u zeker nog realiseren?

‘Ik werk aan een boek waarin een opa en zijn kleinkind nadenken over vergeten waarden zoals trouw, geduld, mildheid en wilskracht. Maar zelfs na een rits bestsellers is het niet eenvoudig een uitgever te vinden.’

Bron: De Tijd

Laat een reactie achter