De maand oktober staat traditiegetrouw in het teken van ons koopgedrag: deze maand niets nieuws kopen luidt de boodschap van de “Buy Nothing New”-campagne. In een tijd van massaconsumptie en wegwerpcultuur klinkt de uitnodiging nobel, er wordt tenslotte al genoeg afval geproduceerd en ons milieu is hiermee niet gebaat. De uitnodiging om in oktober niets nieuws…

Lees meer

In één van de grootste vluchtelingenkampen ter wereld, ‘Bidi Bidi’, wonen en werken een kwart miljoen mensen op een humane wijze samen. Bidi Bidi ligt in Afrika, Oeganda, op zowat 550 kilometer ten noorden van de hoofdstad Kampala, dichtbij de grens met Zuid-Soedan en wordt bewoond door aan de burgeroorlog ontvluchte Zuid-Soedanese migranten. Het kamp…

Lees meer

Na bijna 500 dagen hebben we eindelijk een regering. Het had eerder gemogen, maar helaas niet eerder gekund. Respect, het woord dat premier Alexander De Croo (Open VLD) gebruikte, was honderden dagen lang spoorloos. De politieke verruwing had dialoog onmogelijk gemaakt. Om te slagen moet de regering-De Croo niet alleen het interne respect behouden, maar…

Lees meer

Met verve riep UGent-collega Stijn Baert de studenten op zich dit academiejaar te ontplooien binnen een studentenclub, ondanks corona en ondanks de zaak-Reuzegom (DM 22/9). Eén deeltje van mijn Twitter-draadje over de zaak-Reuzegom begin augustus was duidelijk in het verkeerde keelgat blijven steken. Dat vertegenwoordigers van studentenverenigingen bij mij tijdens aanbevelingen of sollicitaties starten met…

Lees meer

Om internationale aandacht te krijgen voor een door corruptie en nepotisme geteisterd land, moet er zich dus eerst een stevige ontploffing voordoen. Met tot nog toe ruim 150 doden op de teller kreeg Libanon aanstonds het bezoek van een Westerse leider die met doortastendheid de bevolking een hart onder de riem kwam steken. En Macron…

Lees meer

Ondanks het feit dat het niet uitgebreid in het nieuws is gekomen, zit België qua aanpak van de coronacrisis wereldwijd op de laatste rij (“Belgian Coronavirus response ranks worst in global study”, The Economist, 18 juni). De aanpak was chaotisch, de communicatie verdeeld, oplossingen kwamen dikwijls te laat en waren tegenstrijdig al naargelang van de sector, plannen kwamen…

Lees meer

Wie had ooit gedacht dat groepen gelovigen in ons geseculariseerd Europa van de 21ste eeuw naar de Raad van State zouden stappen om het recht op misvieringen af te dwingen? Toch is het in Frankrijk en Duitsland gebeurd, en ze hebben hun slag thuisgehaald – uit naam van de godsdienstvrijheid. Ook in België, waar misvieringen…

Lees meer