Een van de leuke dingen van op reis gaan is ondergedompeld worden in de ervaring dat alle mensen om je heen een andere taal spreken. Zeker als het gaat om talen die je je zelf met de nodige moeite hebt eigen gemaakt, en waarin je je na jaren van studie met enige trots wel eens…

Lees meer

De nieuwe regeringen wachten grote uitdagingen. Het begrip neoliberalisme vat tal van maatschappelijk tendensen samen: primauteit van de vrije markt, verschuiving van verantwoordelijkheden van de collectieve naar de individuele sfeer, verlies aan solidariteit, economische parameters om geluk en succes te meten, nadruk op efficiëntie en prestatiegerichtheid, afbraak van sociale netwerken … . Gevolg: sterke toename…

Lees meer

In zijn blog beschrijft Walter Van Steenbrugge de Eerste Wereldoorlog als een strijd tussen de krachten van de Verlichte Rede en de fundamentalistische, dogmatische religie. De IJzer vormde de dam tussen beide krachten, de dam die ons beschermde tegen de blinde terreur in naam van een god…

Lees meer

In mijn kennissenkring wordt er in deze periode van het jaar druk heen en weer gegooid met vakantiebestemmingen. Geen bestemming is te ver of te exotisch: Nieuw-Zeeland, Vietnam, Cuba, Botswana, noem maar op. Ik trek deemoedig mijn hoofd tussen mijn schouders bij dit verbale vuurgevecht. Ik vind reizen vaak bijzonder weinig wijsheid opleveren. Van de…

Lees meer

Het Amerikaanse Hooggerechtshof oordeelde in de zaak rond de winkelketen Hobby Lobby Stores, die een uitzondering vroegen om onder de wet rond Obamacare niet te moeten betalen voor bepaalde vormen van contraceptie voor hun vrouwelijke werknemers. De uitzondering werd toegestaan, tot schrik van Amerikaanse liberalen en cultureel links die in dit oordeel reeds het begin…

Lees meer

Beschaving is een dun laagje, daar zijn we met zijn allen van overtuigd. Rijd tegen iemands wagen, zoek samen met een groep wildvreemden een truitje in een bak met soldenkleren, gooi op een receptie per ongeluk een glas rode wijn over iemands witte broek en kijk wat er gebeurt. Welopgevoede mensen beginnen opeens zonder scrupules…

Lees meer